Mungkinkah Long Covid menjadi masalah sistem saraf yang kurang diketahui?

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Beberapa orang dengan Covid yang lama sebenarnya bisa menderita kondisi ‘pusing’ yang umum namun kurang diketahui terkait dengan masalah saraf.

Gejala infeksi virus corona yang berkepanjangan menyerang satu dari 20 pasien dan dapat mencakup palpitasi, pusing, dan pingsan – yang juga merupakan karakteristik utama dari sindrom takikardia postural, atau PoTS.

Dokter sekarang mengatakan kesamaan antara kedua kondisi tersebut dapat berarti infeksi Covid dapat memicu PoTS dalam beberapa kasus.

Sian Griffiths, 43, dari Anglesea, Wales utara, dalam foto, menjalani gaya hidup aktif sampai dia terkena Covid-19 pada 19 Mei. Setelah kemudian didiagnosis dengan sindrom takikardia postural atau PoTS, perawatannya melibatkan makan Hula Hoops.

Sian Griffiths, 43, dari Anglesea, Wales utara, dalam foto, menjalani gaya hidup aktif sampai dia terkena Covid-19 pada 19 Mei. Setelah kemudian didiagnosis dengan sindrom takikardia postural atau PoTS, perawatannya melibatkan makan Hula Hoops.

Tetapi klinik Covid yang lama tidak semuanya secara rutin menguji sindrom tersebut, klaim seorang dokter terkemuka, yang berarti banyak pasien mungkin tidak terdiagnosis dan kehilangan perawatan yang efektif.

Salah satu pendekatan untuk mengatasi PoTS adalah mengonsumsi lebih banyak garam, yang meningkatkan tekanan darah, membantu meringankan gejala. Anehnya, seorang pasien mengatakan kepada The Mail pada hari Minggu bahwa dia merasa lega dengan makan Hula Hoops dan kacang asin setiap hari.

Dr Lesley Kavi, mantan dokter umum yang sekarang mengepalai badan amal PoTS UK, mengatakan: ‘Kami pikir pandemi mungkin telah menyebabkan ledakan kasus – ada layanan spesialis untuk PoTS di NHS, dan mereka melaporkan bahwa banyak rujukan baru mereka adalah pasien yang pertama kali mengalami masalah setelah tertular Covid.’

Pada bulan Desember National Institute for Health and Care Excellence (NICE) mengeluarkan panduan yang merekomendasikan pengujian pasien Covid yang lama untuk PoTS. Namun, Dr Kavi menambahkan: ‘Pasien mengatakan ini tidak dilakukan. Sebaliknya, mereka menemukan jalan ke klinik spesialis setelah mengetahui kondisinya melalui kelompok dukungan di Facebook, dan situs web lainnya.’

Sindrom ini disebabkan oleh fungsi abnormal sistem saraf otonom, yang mengatur proses tubuh yang tidak disengaja, salah satunya adalah pengaturan tekanan darah dan detak jantung ketika kita mengubah postur, seperti dari berbaring ke berdiri. Dalam gerakan ini, efek gravitasi berarti ada sedikit penurunan jumlah aliran darah ke tubuh bagian atas tetapi, pada kebanyakan orang, sistem saraf dengan cepat mengkalibrasi ulang – pembuluh darah di tungkai bawah menyempit dan detak jantung sedikit meningkat untuk mempertahankannya. suplai darah ke jantung dan otak.

Pada orang dengan PoTS, ini tidak terjadi dengan cepat. Akibatnya, ketika ada penurunan aliran darah ke tubuh bagian atas, jantung mulai berpacu untuk mengimbangi, memicu berbagai gejala, termasuk pusing ekstrem dan bahkan pingsan. Penderita juga mengalami kelelahan dan ‘kabut otak’ – perasaan bingung.

Kondisi tersebut dapat melemahkan, mempengaruhi kemampuan untuk bekerja atau menikmati aktivitas sehari-hari. Beberapa akhirnya mengandalkan kursi roda.

Pasien dengan PoTS telah diberitahu untuk makan makanan ringan dengan garam - seperti Hula Hoops, gambar

Pasien dengan PoTS telah diberitahu untuk makan makanan ringan dengan garam – seperti Hula Hoops, gambar

Sebelum pandemi, diperkirakan sekitar 130.000 orang di Inggris terkena PoTS, kebanyakan wanita di bawah usia 50 tahun.

Tidak sepenuhnya dipahami mengapa hal itu mempengaruhi wanita lebih dari pria.

Pasien juga lebih mungkin menderita sindrom kelelahan kronis, dan sindrom Ehlers-Danlos, kumpulan sindrom bawaan yang menyebabkan sendi sangat fleksibel dan kulit melar dan rapuh. Karena kurangnya kesadaran tentang PoTS, pasien biasanya menderita gejala selama tujuh tahun sebelum mencari diagnosis.

Dr Kavi mengatakan: ‘Kami pikir, pada beberapa orang, masalah saraf yang menyebabkan sindrom ini awalnya dipicu oleh infeksi virus sehingga kaitan Covid tidak mengejutkan para spesialis.

Tetapi banyak profesional kesehatan belum pernah mendengar tentang PoTS, jadi jangan mempertimbangkannya bahkan jika pasien memiliki gejala yang khas.’

Untuk menambah kesulitan yang dihadapi penderita, ada beberapa spesialis di Inggris, yang berarti daftar tunggu untuk pengobatan bisa delapan bulan atau lebih.

Tes standarnya sederhana: pasien diminta berbaring selama beberapa menit, lalu berdiri. Detak jantung, tekanan darah, dan gejala apa pun dicatat selama sepuluh menit. Jika ada peningkatan berkelanjutan dalam denyut jantung lebih dari 30 denyut per menit pada orang dewasa, dan 40 denyut per menit pada anak-anak, maka diagnosis PoTS dapat dipertimbangkan.

“Kami tidak yakin mengapa klinik Covid lama tidak melakukan ini,” kata Dr Kavi. ‘Kurangnya waktu, dan kurangnya pertemuan tatap muka, mungkin menjadi bagian dari itu.

‘Kami mulai merekomendasikan pasien untuk mencobanya sendiri di rumah – memastikan ada orang lain bersama mereka, dan mereka berada di depan kursi atau dinding, jika mereka merasa sangat pusing atau pingsan.’

Berbekal informasi ini, pasien kemudian harus menghubungi dokter umum mereka untuk meminta nasihat, karena ada cara efektif untuk mengatasi PoTS.

‘Tetap terhidrasi dan mengkonsumsi garam tambahan dalam makanan meningkatkan tekanan darah sedikit, yang dapat membantu gejala,’ jelas Dr Kavi. ‘Latihan penguatan otot untuk kaki juga dapat meningkatkan sirkulasi. Obat dapat diresepkan untuk mengatur detak jantung dan tekanan darah.’

Sekitar 130.000 warga Inggris menderita PoTS yang mempengaruhi sebagian besar wanita di usia 50-an, gambar yang dibuat oleh model

Sekitar 130.000 warga Inggris menderita PoTS yang mempengaruhi sebagian besar wanita di usia 50-an, gambar yang dibuat oleh model

Satu pasien yang telah sembuh sejak didiagnosis dan memulai pengobatan adalah Sian Griffiths, 43, dari Anglesey. Fisioterapis itu menikmati gaya hidup aktif, bersepeda gunung dan jalan-jalan di perbukitan, hingga Mei tahun lalu saat ia terjangkit Covid. Dia berkata: ‘Saya sepertinya tidak menjadi lebih baik. Berbulan-bulan kemudian, saya masih belum bisa berjalan kaki lima menit ke rumah orang tua saya. Saya harus duduk di tepi jalan untuk mengatur napas.’

Meneliti online, Sian menemukan grup PoTS di Facebook. “Saya melihat ceramah yang disiarkan langsung tentang itu, dan dokter dengan sempurna menggambarkan gejala saya,” katanya.

‘Saya akan menemukan bahwa ketika saya bangun di pagi hari, atau jika saya mencoba berjalan menaiki tangga, jantung saya akan berpacu dan saya akan merasa pusing – kosong dan disorientasi – dan butuh waktu lama untuk semuanya menjadi jelas. lagi.’

Setelah dirujuk oleh dokternya ke spesialis PoTS di Stoke – ‘Saya pergi ke swasta, karena menunggu di NHS sangat lama,’ katanya – Sian diperintahkan untuk melakukan tes di rumah pada waktu yang berbeda dalam sehari, mengukur jantungnya menilai setelah berdiri. Setiap kali, denyut nadinya melonjak lebih dari 30 denyut per menit selama lebih dari sepuluh menit.

Dokternya kemudian memerintahkan tes lain, termasuk EKG, yang mengukur aktivitas listrik jantung. Dia juga diberi monitor jantung untuk dipakai selama 24 jam. Akhirnya, pada bulan Februari, dengan semua tes menunjukkan hasil positif, Sian didiagnosis menderita PoTS.

‘Saya mulai menggunakan tablet dan saya sudah berenang, yang menurut saya dapat saya lakukan tanpa pusing,’ kata Sian. ‘Meskipun saya masih merasa berjalan sangat sulit, saya sudah bisa pergi dengan sepeda listrik.

‘Sebelum saya tidur, saya mencampur satu sendok teh garam ke dalam jus buah, yang saya simpan di samping tempat tidur dan saya minum ketika saya bangun. Saya kemudian duduk di tempat tidur, dan membiarkan diri saya menyesuaikan diri.

‘Spesialis saya merekomendasikan saya untuk mulai menambahkan garam ke makanan saya dan makan Hula Hoops dan kacang asin, untuk meningkatkan tekanan darah saya.

‘Saya merasa saya membaik. Jantungku tidak berpacu sekarang, meskipun aku masih menderita kabut otak.

‘Saya harus berhenti bekerja tahun lalu, karena saya merasa terlalu tidak sehat untuk merawat pasien, tetapi saya bertekad untuk kembali ke perbukitan, melakukan hal-hal yang saya sukai, dan mendapatkan kembali hidup saya.’