DR MICHAEL MOSLEY: Mengapa saya mengurangi cuci tangan (tetapi tetap memakai masker)

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

Apakah hidup Anda banyak berubah di Hari Kemerdekaan minggu ini? Tidak, saya juga tidak.

Sejak Senin, kami dapat berbaur tanpa topeng atau pergi ke pub yang penuh sesak, jika itu yang menarik perhatian Anda.

Ketika saya pergi ke supermarket lokal saya, saya masih merogoh saku saya untuk melihat apakah saya memiliki kunci, dompet, dan masker wajah saya.

Satu-satunya perbedaan adalah ketika saya sampai di rumah, meskipun saya mencuci tangan, saya melakukannya dengan kurang religius dari sebelumnya dan tanpa menyanyikan ‘Happy Birthday To You’ dua kali. Saya tentu tidak repot-repot menghapus belanjaan saya.

Itu bukan hanya karena saya telah divaksinasi ganda, tetapi juga karena semakin jelas bahwa risiko tertular virus dari orang lain, terutama di ruang tertutup, tinggi, tetapi risiko tertular dari permukaan tampaknya meningkat. menjadi sangat rendah.

Satu-satunya perbedaan adalah ketika saya sampai di rumah, meskipun saya mencuci tangan, saya melakukannya dengan kurang religius dari sebelumnya dan tanpa menyanyikan Happy Birthday To You¿ dua kali.  Saya tentu saja tidak repot-repot menghapus belanjaan saya my

Satu-satunya perbedaan adalah ketika saya sampai di rumah, meskipun saya mencuci tangan, saya melakukannya dengan kurang religius dari sebelumnya dan tanpa menyanyikan ‘Happy Birthday To You’ dua kali. Saya pasti tidak repot-repot menyeka belanja saya

Saya tentu tidak berpuas diri. Inggris memiliki beberapa tingkat Covid tertinggi di dunia, dan sekarang orang-orang memadati klub malam dan bar, tingkat infeksi dan rawat inap pasti akan meningkat.

Saya ingin lebih optimis tetapi saya khawatir Hari Kebebasan akan mengarah pada gelombang besar Covid lainnya.

Vaksinnya fantastis, tetapi tidak sempurna — dan karena begitu banyak orang yang belum sepenuhnya divaksinasi, kita semua tetap berisiko.

Meskipun demikian, banyak hal telah berubah selama 15 bulan terakhir, termasuk pemahaman kita tentang bagaimana virus menyebar.

Pada awal wabah, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) menyarankan kita untuk menghindari masker wajah, mencuci tangan dan menjaga permukaan tetap bersih.

Sekarang kita tahu bahwa Covid-19 hampir seluruhnya ditularkan dengan cara dekat dan pribadi dengan orang lain. Mengenakan masker dan menjaga jarak menawarkan perlindungan yang baik, sementara mendisinfeksi permukaan secara obsesif tampaknya hanya membuang-buang waktu dan uang.

Salah satu alasan mengapa WHO begitu khawatir tentang risiko yang ditimbulkan oleh kenop pintu yang kotor adalah penelitian laboratorium menunjukkan partikel Covid-19 dapat bertahan di permukaan plastik dan stainless steel selama berhari-hari.

Itu menimbulkan ketakutan bahwa kita bisa mengambilnya dari menyentuh pegangan tangan dan kemudian terinfeksi dengan menggosok mata kita. Pada kenyataannya, sangat sedikit bukti yang menunjukkan hal ini terjadi.

Dalam sebuah penelitian baru-baru ini, para peneliti dari Israel menyeka barang-barang pribadi dan perabotan dari unit isolasi rumah sakit dan kamar di hotel karantina.

Meskipun mereka menemukan partikel Covid di lebih dari setengah sampel yang diseka di rumah sakit dan 40 persen di hotel karantina, berusaha sekuat tenaga, tidak satu pun dari 97 sampel yang mereka kumpulkan mampu menginfeksi sampel jaringan.

Dengan kata lain, sepertinya tidak ada yang hidup atau berbahaya.

Mengenakan masker dan menjaga jarak menawarkan perlindungan yang baik, sementara mendisinfeksi permukaan secara obsesif tampaknya hanya membuang-buang waktu dan uang.

Mengenakan masker dan menjaga jarak menawarkan perlindungan yang baik, sementara mendisinfeksi permukaan secara obsesif tampaknya hanya membuang-buang waktu dan uang.

Studi lain, yang diterbitkan November lalu di jurnal Nature, yang melihat keefektifan berbagai intervensi dalam memperlambat penyebaran Covid, menyimpulkan bahwa membatalkan pertemuan di dalam ruangan dan menutup perbatasan membuat perbedaan besar, sementara ‘pembersihan dan desinfeksi lingkungan’ tidak.

Dan penelitian lain mencoba untuk memberi angka pada risikonya. Selama puncak pandemi di AS, para peneliti dari Tufts University di Massachusetts pergi ke sebuah kota bernama Somerville (populasi 81.000) dan mulai menyeka barang-barang seperti kancing di penyeberangan pejalan kaki, pegangan pintu di bisnis, dan pompa bensin.

Sekitar 9 persen dari sampel yang mereka ambil dinyatakan positif mengandung partikel Covid, dengan bank dan toko minuman keras memiliki tingkat tertinggi.

Tetapi berdasarkan jumlah virus yang mereka deteksi, mereka memperkirakan risiko terinfeksi setelah menyentuh permukaan yang terinfeksi kurang dari lima dalam 10.000. Dengan kata lain, sangat tidak mungkin sama sekali. Dr Joseph Allen, direktur program bangunan sehat di Universitas Harvard, melangkah lebih jauh.

Dia menulis sebuah artikel baru-baru ini yang dimulai dengan pernyataan berani: ‘Kami tidak memiliki satu pun kasus penularan Covid-19 yang terdokumentasi dari permukaan. Tidak satu pun.’

Dia menunjukkan bahwa terinfeksi oleh Covid sedikit mirip dengan asap rokok – Anda menciumnya jauh lebih banyak di dalam ruangan daripada di luar ruangan, dan kami biasanya tidak mencoba melindungi diri dari asap rokok dengan menggosok meja.

‘Udara bersama adalah masalahnya,’ dia menunjukkan, ‘bukan permukaan bersama’. Yang menimbulkan pertanyaan, mengapa perusahaan masih menghabiskan jutaan pound untuk pembersihan mendalam?

Menurutnya ini adalah contoh ‘teater kebersihan’, melakukan sesuatu karena terlihat bagus, bukan karena efektif.

Pasti akan lebih baik menghabiskan lebih banyak uang untuk meningkatkan ventilasi di gedung-gedung (yang efektif) dan lebih sedikit untuk menyemprot setiap permukaan yang terlihat.

Dengan penyakit menular jahat lainnya, seperti norovirus, serangga muntah, saya akan terus mencuci tangan, tetapi tidak sesering atau sehebat yang saya lakukan setahun yang lalu.

Rautan memori baru … zap ke otak

Otak Anda adalah hal yang berharga — organisme paling kompleks di alam semesta — jadi mengapa Anda ingin menyetrumnya dengan listrik?

Karena penelitian menunjukkan bahwa sengatan listrik kecil dapat mempercepat waktu reaksi Anda, meningkatkan memori Anda dan bahkan dapat membantu menunda timbulnya demensia.

Bentuk modern dari brain zapping disebut stimulasi langsung transkranial (tDCS) dan melibatkan kejutan listrik kecil yang merangsang sel-sel otak, dengan sedikit, jika ada, efek samping. Beberapa tahun yang lalu, otak saya digelitik dengan cara ini oleh para peneliti di Universitas Oxford.

Saya mengenakan topi bertatahkan elektroda yang akan memberikan serangkaian kejutan listrik kecil, masing-masing kurang dari seperseribu amp, dan mulai dengan melakukan serangkaian tes waktu reaksi seperti menekan tombol setiap kali pola lampu muncul pada layar.

Kemudian tutupnya diaktifkan. Tiba-tiba saya merasa sangat waspada, seolah-olah saya baru saja mengonsumsi kafein dalam jumlah besar. Ketika saya mengulang tes, ada peningkatan 10 persen dalam waktu reaksi saya dan saya juga menjadi lebih akurat.

Sejak itu, ada sejumlah percobaan menggunakan pendekatan serupa. Dua tahun lalu, dalam sebuah penelitian oleh Rob Reinhart, asisten profesor psikologi dan ilmu otak di Universitas Boston, stimulasi otak terbukti meningkatkan memori kerja pada orang berusia 60-an dan 70-an.

Dr Reinhart meminta sekelompok orang berusia 20-an dan kelompok berusia 60-an dan 70-an untuk melakukan tugas-tugas termasuk melihat gambar dan kemudian, setelah jeda singkat, melihat yang lain. Mereka harus menebak apakah gambar kedua sama atau sedikit berbeda dari aslinya.

Seperti yang diharapkan para ilmuwan, kelompok berusia 20-an melakukan jauh lebih baik daripada kelompok yang lebih tua. Kemudian kelompok yang lebih tua menerima 25 menit tDCS. Ketika mereka mengulangi tes, kelompok yang lebih tua melakukannya dengan baik seperti yang dilakukan anak-anak dan efeknya bertahan lama setelah elektroda dilepas.

Teknologinya masih dalam tahap awal, tetapi saya berharap mereka akan menyempurnakannya saat ingatan saya benar-benar hilang.

Apalah arti sebuah nama? Pekerjaan Anda

Ada teori yang disebut ‘determinisme nominatif’ yang mengklaim bahwa orang tertarik pada bidang pekerjaan yang sesuai dengan namanya.

Baru-baru ini saya bertemu dengan seorang dokter gigi bernama Dr Painlus, yang membuat saya bertanya-tanya seberapa sering hal ini terjadi.

Beberapa tahun yang lalu, sebuah keluarga dokter (semuanya disebut Limb), menerbitkan sebuah penelitian di Royal College of Surgeons Bulletin, di mana mereka meneliti hal ini.

Mereka menemukan sejumlah mengejutkan ahli urologi, spesialis yang mengobati penyakit saluran kemih, dengan nama keluarga seperti Ball dan Weedon, sementara di antara ahli bedah umum ada banyak Gores dan Jagal.

Dan sebuah studi berdasarkan catatan sensus AS pada tahun 2015 menemukan bahwa jika Anda seorang pria dan memiliki nama seperti Baker, Carpenter, Mason, atau Porter, Anda 15 persen lebih mungkin untuk berada dalam pekerjaan itu daripada yang Anda harapkan secara kebetulan. .

Mosley rupanya berasal dari nama Inggris kuno yang berarti ‘pembersih tikus’, jadi mungkin saya seharusnya menjadi pengendali hama.